Chaux Hydraulique et Chaux Aérienne | les 8 différences essentielles

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La chaux, c’est le top -oui ! Mas pas n’importe laquelle et pas n’importe où.

Car la chaux se divise en diverses catégories selon son origine et ses différents adjuvants (CL90, NHL3,5, NHL-Z, ciment prompt …).

Elle peut être employée du gobetti à l‘enduit de finition, en passant par l’enduit de dressage et le renformis. On peut en faire des peintures et des patines.

Bref, autant dire que la chaux hydraulique et la chaux aérienne sont des alliées indispensables en rénovation et en construction.

 

On croise parfois certains artisans parler de l’enduit de façade à la chaux qu’ils utilisent.

Mais quand on y regarde de plus près, on se rend compte que ce qui se vend sous cette appellation aujourd’hui est souvent bien éloigné du noble produit, légué par la tradition, auquel nous nous attendions.

Mais sans rentrer plus dans le détail de cette usurpation industrielle, penchons nous un peu sur les deux principales formes de chaux naturelles vendues dans le commerce actuellement: La chaux aérienne et la chaux hydraulique.

Enduit chaux taloché

Photo: Kenzai – Enduit à la chaux taloché

 

Voilà les 8 facteurs qui les différencient.

1. L’emploi que l’on en fera

Bien évidemment, si on s’efforce à distinguer 2 catégories de chaux c’est que l’utilisation que l’on va en faire n’est pas la même.

D’une manière générale, on peut résumer cet emploi à « finitions » pour la chaux aérienne (CL90) et « gros ou second œuvre » pour la chaux hydraulique (NHL2, NHL3.5, NHL5).

La finition représente les enduits de finition ou les peintures à la chaux.

Le « gros/second œuvre » représente les rebouchages, la couche de corps d’enduit, le montage de briques, de galets ou de pierres en général.

Bien que cela ne soit plus le cas aujourd’hui, à l’époque romaine, la chaux aérienne était utilisée pour tous types de travaux.

Cette chaux aérienne était alors associée à de la roche volcanique (pouzzolane) pour lui conférer une plus haute résistance et un emploi en des épaisseurs plus conséquentes.

En effet, ces agrégats légers et aérés par les gaz volcaniques permettaient d’apporter de l’air, donc du CO2 (nécessaire à la carbonatation, tu te rappelles?) au cœur du mortier et permettre sa prise malgré les épaisseurs.

Ce mélange était appelé béton romain et est également réputé pour sa très grande solidité.

Pour approfondir l’histoire romaine de la chaux, clique ici.

 

 

2. Chaux hydraulique ou chaux aérienne selon la couleur que l’on recherche

Si les peintures à la chaux sont du plus bel effet, c’est à cause de leurs aisance à jouer avec la lumière.

Car là ou la chaux hydraulique absorbe la lumière et semble un peu terne, la chaux aérienne fait valoir une blancheur éclatante.

Cela est dû à la différence de pureté entre l’une et l’autre puisque la chaux hydraulique présente une teneur en argiles siliceuses plus importante que la chaux aérienne. Ceci a pour inconvénient de la rendre moins pure et plus mat.

La chaux aérienne CL90 est garantie pure à 98 %.

Blalala

Ocres du Roussillon

Cette qualité aura également pour effet d’être plus respectueuse de la nature des pigments que l’on y ajoutera ou de joliment faire ressortir la couleur des sables à laquelle elle est mélangée.

Pour les travaux les plus aboutis et les résultats les plus éclatants, il existe aussi la crème de la crème de la chaux aérienne : la fleur de chaux.

Cette fleur de chaux est la partie supérieure de la décantation en bassin de la chaux vive durant la processus de fabrication de la chaux aérienne. C’est à dire le plus fin de ses dépôts, la couche la plus légère de toute. Elle est par nature onctueuse et pure, pour une blancheur sans égal.

 

 

 

3. La prise de la chaux

Ben, oui ! La prise bon sang !!! Elle est la raison même de la différence d’appellation de ces deux produits !

Comme tu t’en doutes bien à ce stade, la chaux aérienne fait sa prise (c’est à dire sa métamorphose vers l’état solide) à l’air.

Plus exactement, par absorption du CO2 contenu dans l’air.

C’est la raison pour laquelle, la chaux aérienne -même formulée- recouverte d’un peu d’eau, peut se conserver durant des mois et des années sans subir les désagréments du temps. Au contraire, elle s’en bonifie. Pour en savoir plus…

Cela n’est pas le cas de son acolyte hydraulique, qui elle s’offre l’exploit de réussir sa prise sans le moindre brin d’air.

Et même au fond d’un sceau d’eau, s’il le faut !

Ceci est dû, là aussi, aux argiles siliceuses contenus dans le calcaire utilisé pour sa production.

Ces argiles lui confèrent cette particularité, ainsi qu’à toutes les chaux dites «  à forte hydraulicité » (contenant +20% argile) comme le ciment prompt naturel sur lequel je reviendrai plus longuement.

Ce dernier ajoute même à ses prouesses en milieu humide, une formidable vitesse de prise.

 

 

4. La résistance

Sur ce terrain, c’est la chaux hydraulique qui se démarque de sa collègue. En effet, plus le caractère hydraulique d’une chaux est marqué, plus sa résistance mécanique est élevée. Elle est dite plus dure.

enduit stuc marmorino

Photo: Les 3 matons – enduit stuc marmorino

Cette indice de résistance est indiqué en mégapascal, qui est l’unité de mesure de la pression ou de la contrainte (pour ceux qui en doutent, je les renvoie à la BD pédagogique « (méga)Pascal Brutal » :)

Ces indices sont visibles sur les sacs de chaux hydraulique tel que suit : NHL2 ; NHL3.5 et NHL5 et précisent la résistance en mégapascal de la chaux à la compression par cm² au bout de 28 jours. Par exemple, la NLH3,5 a une résistance de 3,5Mpa ce qui représente 35kg/cm2

La chaux aérienne (CL90) est donc beaucoup plus souple que la moins hydraulique des chaux hydraulique (NHL2).

Voilà un article qui détaille l’emploi et les caractéristiques de la plus résistante des chaux naturelles:  NHL5 : Tout ce qu’il faut savoir

 

5. La corrosivité

Inutile de te dire que la chaux vive ça chatouille un peu, mais sache que même la chaux éteinte est agressive. Ceci est dû à son fort PH basique (env. PH12,5).

Sur notre peau, ce fort PH provoque un phénomène de déséquilibre basique.

A ce phénomène s’ajoute la violente appropriation, par la chaux, des molécules carboniques dont elle a soif pour s’activer. Cette succion déshydrate ainsi la surface de notre tissu cellulaire dont le dessèchement provoque une tension de surface. Cette action générera des craquelures et des crevasses dans un premier temps, mais peut aussi conduire à des complications gravissimes. Surtout dans les yeux ou autres muqueuses comme… heu… ben, cherche tout seul,va  !

La brûlure chimique constituent un piège car son action peut paraître parfois inoffensive, pourtant, ceux qui ont travaillé une journée avec les mains dans la chaux savent qu’il n’en est rien. Elle a même cela de sournois, qu’elle poursuit son évolution tant qu’elle n’est pas chimiquement neutralisée. Il n’est donc pas suffisant de se rincer les paluches à l’eau pour être tranquille, à moins d’y ajouter un peu de vinaire blanc.

Des deux type de chaux, la plus agressive est la chaux aérienne, surtout en pâte donc mets absolument des lunettes et des gants pour la travailler et si tu veux être vraiment tranquille, opte pour des gants mapa bien épais et imperméables.

Crois moi, il vaut mieux transpirer un peu des mains que de se les abîmer de trop.

 

 

6. Le conditionnement

Un point sur lequel il arrive de se tromper, entre chaux aérienne et chaux hydraulique, c’est leur conditionnement.

Retiens déjà que la chaux hydraulique n’existe pas en pâte, donc dès qu’elle est en sceau ou en « berlingot », il s’agit de chaux aérienne.

Malheureusement, les choses ne sont jamais aussi simple que nous le souhaiterions et, le Bon Dieu ayant beaucoup d’humour, il inventa aussi la chaux aérienne en poudre.

Donc vérifie bien d’avoir le produit que tu souhaite avant d’en commander 5 palettes.

 

7. Le dosage

Avant d’employer de la chaux il est important d’être au clair avec l’utilisation que l’on souhaite en faire. Car comme je l’ai précisé dans le point n°1, on ne devrait pas utiliser indifféremment la chaux aérienne ou la chaux hydraulique.

De la même manière, le dosage varie en fonction de notre objectif.

C’est un point très important car selon mon expérience, c’est à ce stade que se fait le plus grand nombre d’erreurs. C’est ce que je détaille dans

“7 Conseils pour bien rater son enduit”

Ainsi, pour un enduit de finition à la chaux aérienne en poudre ou en pâte, on effectuera généralement un dosage dit « 1 pour 4 », c’est à dire une unité (sceau, pelle, truelle, ..) de liant pour 4 unités de charge (sable, poudre de marbre, …).

Tandis que, pour un corps d’enduit à la chaux hydraulique, on partira plutôt sur un dosage à « 1 pour 3 ».

Ce dosage dépend non seulement du liant utilisé mais également de la qualité de la charge que l’on y ajoute. Un même dosage ne réagira pas de la même manière avec un sable roulé qu’avec un sable concassé, de plus, une granulométrie hétérogène de sable et de fines fera toute la différence à l’étape du séchage et évitera les mauvaises surprises (fissuration, farinage, …).

 

 

 

8.La texture

La texture souple de la chaux en fait un matériau très agréable à utiliser, par rapport au ciment notamment.

Selon leur marque, à dosage équivalent, les chaux hydrauliques varient en qualité et en élasticité.

Cependant, une chaux aérienne sera, à concentration égale, toujours plus onctueuse qu’une chaux hydraulique.

Chaux aérienne en pâte

La différence se fera sentir à la première truelle. Une bonne chaux aérienne est « grasse » et collante. Elle s’applique avec facilité sur les supports et la lisseuse glisse dessus comme sur une mayonnaise.

La chaux hydraulique est beaucoup moins brillante et plus lourde. Elle est moins coquette !

Je conclurai ici en gardant cette image plus féminine de la chaux aérienne.

Tu me colleras bien l’étiquette de « sexiste » si tu veux, mais il me paraît un exercice mnémotechnique intéressant d’associer la dureté et la force prétendue du caractère masculin à la chaux hydraulique; et que la rondeur, la douceur et la patience supposée du caractère féminin à la chaux aérienne.

Celle qui fini le travail en beauté ! 😉

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Je t’attends dans les commentaires !

Au plaisir !


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7 thoughts on “Chaux Hydraulique et Chaux Aérienne | les 8 différences essentielles”

  1. Bonsoir et merci pour ces précieux renseignements. J’aimerais aussi savoir quel type de chaux utiliser pour « repeindre » et masquer quelques craquelures d’un mur crépi à la chaux hydraulique.
    Le vendeur de matériaux que j’ai consulté m’a conseillé et vendu un seau de chaux…vive.
    Cela te paraît-il raisonnable ? Sinon rien de grave, je l’utiliserai au jardin.
    Merci encore
    MC

    1. Bonsoir,
      D’une manière générale on utilise de la chaux aérienne comme dernière couche d’enduit (enduit de finition). C’est donc celle que je te recommande.
      C’est vraiment étrange qu’un vendeur t’ai refiler de la chaux vive, c’est en général de la chaux éteinte que l’on trouve dans les magasins(!!!)
      La chaux vive est plutôt utilisée dans l’agriculture, effectivement. Pour les enduits c’est inadapté et assez risqué.
      Bon chantier 🙂

      1. Bonjour, merci de cette réactivité. C’est bien ce que je pensais, mais :1. je l’ai acheté non dans un magasin de bricolage mais chez un marchand de matériaux un peu rustique. 2. un mien voisin de la campagne à qui j’en ai parlé m’a affirmé que ses parents et grands parents rechaulaient leur cuisine tous les ans ou presque à la chaux vive.
        Ma curiosité l’a emporté et j’ai fait le test sur un mur en ajoutant un peu de liquide vaisselle, de lait ( ce qui a fait beaucoup rire mon voisin) et un colorant naturel ocre… J’ai passé le mélange hier, et le résultat me paraît satisfaisant. Reste àsavoir combien ça tiendra et comment cela évoluera.
        Merci encore et bonne journée

        1. Bonsoir,
          merci pour cet article vraiment bien documenté – et j’ai cherché… !
          Une question, peut-être stupide, mais qui me travaille. Est-il possible d’appliquer un badigeon de chaux aérienne sur un enduit de corps en chaux hydraulique ?
          Je demande car dans la région où je vis, le soleil tape dur et la chaux appliquée (aérienne) a fortement craquelé à certains endroits et je pense (je me trompe peut-être) qu’un primaire en chaux hydraulique pourait solidifier le support.
          Une remarque, ici au Portugal, le chaulage est omniprésent et on achète toujours la chaux sous forme de pièrres (env. 5€ le sac de 5kg) qu’il faut éteindre en mélangeant le tout avec de l’eau dans un container en métal (seau, brouette…). Je l’ai utilisée pour badigeons, mortier bâtard ou en enduit de finition 1/3 et 2/3 de sable, c’est nickel…

          1. Bjr Paco,

            Non, absolument aucun problème pour appliquer une badigeon ou même une couche d’enduit de finition à l’aérienne sur un enduit à l’hydraulique.
            Au contraire, c’est même souhaitable.
            1. Car la chaux aérienne est plus blanche et plus éclatante que l’hydraulique
            2. Car la chaux aérienne est plus agréable à appliquer pour une couche de finition (il est alors plus facile de faire du beau travail).
            3. On privilégie les matières plus perspirantes (=moins hydrauliques) à l’extérieur.

            C’est d’ailleurs bizarre que seule la couche d’enduit à l’aérienne ait fissuré.. Normalement il aurait du se “fondre” dans la couche de corps :/

            Ici aussi on trouvait de la chaux à éteindre mais c’est de plus en plus rare 🙂
            Content que tu prennes soin de tes murs 😉

            Au plaisir!

            Gautier

  2. Merci pour ta réponse… je vais attaquer avant les grosses chaleurs.
    Pour détailler, la couche qui a craquelé était seulement un badigeon avec pigment sur un support très mince de ciment qui servait à boucher les fissures et aplanir les volumes. Je vais donc virer cette couche de ciment et la remplacer par un moriter chaux hydraulique et sable puis l’aérienne en finition.
    Cordialement
    Paco

  3. Bonjour,
    Je suis en train de restaurer une maison en pierre et je supprime tout ce qui est béton ciment. Ainsi j’ai enlevé le crépis intérieur puis pour isoler et redresser les murs j’ai utilisé le chaux-chanvre en coffrage sur 4 à 18 cm d’épaisseur. La chaux utilisée est la Thermo d’une marque connue pour sa qualité. Elle est essentiellement composé de chaux aérienne. Avec cette Thermo, donc aérienne, j’ai obtenue une meilleure qualité de chaux-chanvre qu’avec la chaux NHL3,5. Pourtant, pour un demi sac de chanvre, il faut un sac de Thermo ou de chaux 3,5 . Or le sac Thermo est de 20 kg contre 35 kg pour la chaux hydraulique. Surprenant non ? et bien j’ai peut-être la réponse dans le texte que je viens de lire : dosage plus faible et poids plus léger pour la chaux hydraulique. Merci Gautier.
    Alain

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